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La protección intelectual de los Programas de Computadora o Software en la República Dominicana

Fecha publicación:

Los Programas de Computadora (en lo adelante “software”), definidos en nuestra legislación como “la expresión de un conjunto de instrucciones mediante palabras, códigos, planes o en cualquier otra forma que, al ser incorporadas en un dispositivo de lectura automatizada, es capaz de hacer que una computadora u otro tipo de máquina ejecute una tarea u obtenga un resultado”; están protegidos en la República Dominicana a través de la figura del Derecho de Autor, la cual está contemplada en la Ley 65-00 sobre Derecho de Autor.

La Oficina Nacional de Derecho de Autor (ONDA) es el organismo encargado de velar por la protección del derecho de autor, siendo la Unidad de Derecho de Autor la dependencia que tiene a su cargo los registros.

Los software se protegen bajo las mismas condiciones que las obras literarias, y de acuerdo al artículo 2, numeral 11 de la mencionada ley, comprende tanto los programas operativos como los aplicativos, estén estos en forma de código fuente o código objeto, así como cualquier otro modo de expresión, conocido o por conocerse, incluyendo la documentación técnica y los manuales de uso. La protección tendrá una duración de setenta años, que se contarán a partir de la publicación. En el caso de que la obra no haya sido publicada dentro de los cincuenta años de su creación, la misma será protegida por setenta años luego de su realización.

El registro de derecho de autor sobre software le concede a su autor derechos morales y patrimoniales. Los primeros son derechos perpetuos, a los que el autor no puede renunciar, que reconocen la paternidad sobre el programa realizado, y velan por el respeto de su integridad, por ejemplo el autor podrá oponerse a la modificación del programa. Mientras que los derechos patrimoniales, se refieren a todas las formas de utilización y explotación del software, por ejemplo la distribución y venta de copias o el original del programa de computadora al público.

En cuanto a la titularidad del derecho de autor sobre el software, la misma corresponderá al productor del programa, quien es la persona, natural o jurídica, que toma la iniciativa y la responsabilidad de la realización del programa. Es bueno señalar, que de acuerdo a la ley, existe una presunción de cesión de los derechos patrimoniales sobre el programa de computadora a favor del productor por parte del autor del mismo. Es decir, que a menos se haya realizado un acuerdo que exprese lo contrario, se presume que el autor del programa ha cedido los derechos patrimoniales sobre la obra al productor.

En conclusión, el derecho de autor sobre programas de computadora, ofrece mayor seguridad jurídica al titular sobre el mismo, adquiriendo un derecho exclusivo, el cual es oponible a terceros, que le permite gozar de las prerrogativas, así como de los privilegios sobre el software.

 

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